Principios activos: Cumarinas

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Se han identificado más de 12000 sustancias químicas diferentes en las plantas y con toda seguridad queda un gran número por descubrir. Se denomina principios activos a aquellas sustancias químicas de las plantas que presentan una acción específica sobre el organismo. Según su naturaleza química se clasifican en varios grupos: glúcidos, lípidos, proteínas, vitaminas, minerales, alcaloides, glucósidos, cumarinas, esencias y resinas, ácidos orgánicos, taninos.

Principios activos: Cumarinas

Las cumarinas se encuentran con mucha frecuencia en las plantas. Por ejemplo, el aroma característico del heno recién cortado se debe a sustancias químicas del grupo de las cumarinas y también las podemos encontrar en plantas como la Cimífuga, la Avena Silvestre, la Angélica o el Castaño de Indias, y suelen ser antimicrobianas y fungicidas2.

Las principales acciones de las cumarinas son antiespasmódica, vasodilatadora, antiinflamatoria y vasoprotectora3.

La cumarina es sí misma tiene efectos poco intensos sobre el cuerpo humano1, a diferencia de uno de sus metabolitos, el dicumarol, un anticoagulante muy eficaz. El dicumarol se extrajo en un principio del Meliloto Amarillo (melilotus officinalis) y se emplea en la medicina alopática como poderoso agente anticoagulante en forma de warfarina. La warfarina también se emplea, en grandes dosis, como veneno para ratas.

Las cumarinas suelen presentarse en forma de glucósidos, como por ejemplo la escina en el Castaño de Indias. Cumarinas como la angelicana y la arcangelicana se encuentran en la raíz de Angélica y se pueden emplear con fines terapeúticos para el vitílico y la psoriasis2. Sin embargo, deben emplearse con precaución pues pueden provocar fotosensibilidad, con lo que aumenta el efecto de la luz sobre la piel.

Referencias:

1. Atlas ilustrado de las plantas medicinales. David Hoffmann

2. El tutor de las plantas medicinales. Autora: Anne McIntyre

3. Fitoterapia. Vademecum de prescripción. Bernat Vanaclocha y Salvador Cañigueral

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