Poder antiséptico de las plantas medicinales

tomillo antiseptico

Muchas plantas medicinales presentan propiedades antisépticas, combatiendo o preveyendo los padecimientos infecciosos, destruyento los microbios que lo causan.

A principios del siglo XX se llevó a cabo un estudio comparativo del poder antiséptico de algunos aceites vegetales y del fenol, el antiséptico químico empleado de forma más habitual. Estos trabajos demostraron que algunos aceites esenciales de plantas poseen un efecto antiséptico más potente que el fenol, con el tomillo a la cabeza de la lista.

El experimento consistió en infectar caldo de carne con aguas residuales y observar a qué dilución del aceite esencial desaparecía la acción antiséptica. En la siguiente lista se muestran los valores de la dilución en la que el efecto cesaba (en partes por mil):

  • Tomillo – 0,7
  • Naranja dulce – 1,2
  • Verbena – 1,6
  • Rosa – 1,8
  • Clavo – 2,0
  • Eucalipto – 2,2
  • Menta – 2,5
  • Lirio Florencia – 3,8
  • Anís – 4,3
  • Romero – 4,3
  • Lavanda – 5,0
  • Fenol – 5,6
  • Hinojo – 6,4
  • Limón – 7,0
  • Sasafrás – 7,5
  • Tilo – 8,4
  • Angélica – 10,00

El aceite de tomillo resultó ser hasta ocho veces más activo que el fenol, presentando muchas otras plantas mayor actividad que la suya.

Durante la Primera Guerra Mundial el aceite de ajo se empleó como antiséptico, aplicado a las heridas emdiante un vendaje de musgo esfagno.

Referencia:

Atlas ilustrado de las Plantas Medicinales. Fitoterapia práctica para el bienestar general. Autor: David Hoffmann.

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